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고혈압
1. 혈압이란?
2. 고혈압은 왜 문제가 될까요?
3. 고혈압의 진단기준은 무엇인가요?
4. 고혈압의 증상은 무엇인가요?
5. 일차성 고혈압, 이차성 고혈압은 어떤 차이가 있나요?
6. 고혈압 치료는 왜 꼭 해야하나요?
7. 혈압약을 복용하는 이유는 무엇인가요?
8. 고혈압의 생활요법(Life Style Modification,비약물적 치료)
9. 고혈압 환자 식이요법
10. 고혈압의 증상은 무엇인가요?
11. 혈압약의 올바른 복용법을 가르쳐주세요.

1. 혈압(blood pressure)이란?

인체의 동맥혈관에 흐르는 혈액의 압력을 말합니다. 이 혈압은 혈액을 순환시키는 펌프인 심장으로 인하여 생깁니다. 심장은 주기적으로 수축과 확장을 되풀이하면서 혈액을 보내므로 혈압은 한 번의 맥박마다 최고값 (수축기혈압) 과 최저값 (확장기혈압) 이 있습니다. 혈압은 둘을 함께 표기하여 '수축기혈압 (mmHg) / 확장기혈압 (mmHg)'으로 나타냅니다.
 
2. 고혈압은 왜 문제가 될까요?

고혈압이 문제가 되는 이유는 위험한 합병증을 일으켜서 이로 인하여 병을 앓거나 사망하는 사람의 수가 매우 많기 때문입니다. 뇌혈관질환과 심혈관질환은 질병에 의한 성인의 사망원인 중 가장 많습니다. 고혈압은 이 두 질환의 원인이자 악화인자로 관련이 깊습니다. 그러므로 고혈압은 성인의 건강에 매우 중요한 문제입니다. 또한 의료경제의 관점에서 보아도 고혈압의 치료에 들어가는 비용은 고혈압으로 인하여 생긴 합병증을 치료하는 비용과 비교가 되지 않으므로 고혈압의 치료는 중요합니다.

3. 고혈압의 진단기준은 무엇인가요?

일반적으로 혈압이 140/90 mmHg 이상이면 고혈압으로 봅니다. 혈압은 높은 사람도 낮은 사람도 있습니다. 혈압이 높은 사람들은 오랜 후에 심혈관질환으로 사망하게 되는 경우가 많음을 알게 되었습니다. 이를 자세히 연구한 결과 혈압과 심혈관질환으로 인한 사망률은 잘 비례함이 밝혀졌습니다. 혈압이 약 140/90 mmHg 이상일 때 심혈관계 사망률이 약 2 배로 증가합니다. 따라서 일반적으로 혈압이 140/90 mmHg 이상이면 고혈압으로 봅니다. 혈압과 심혈관질환으로 인한 사망률은 연속적으로 비례하므로 정상혈압과 고혈압 사이에 엄밀한 경계가 있는 것은 아닙니다. 고혈압의 기준은 이와 같이 통계적으로 심혈관계 합병증에 의한 사망률이 증가하는 혈압으로 정의된 것입니다. 혈압이 높을수록 고혈압은 위험성이 증가하며 다음과 같이 구분합니다.

정상
<130 그리고 <85
130-139 그리고 85-89
140-159 또는 90-99
160-179 또는 100-109
180 또는 >110
높은 정상
고혈압(1도)
고혈압(2도)
고혈압(3도)

혈압은 여러가지 이유에 의하여 변하므로 한 번 혈압을 재어서 높은 것만으로 고혈압이라고 단정하기는 어려운 경우가 많으며 여러 번 측정하는 것이 좋습니다. 

4. 고혈압의 증상은 무엇인가요?

고혈압에 특별한 증상은 없습니다. 두통, 현기증, 이명 등을 고혈압의 증상으로 생각하기 쉬우나 고혈압 환자에서 이들이 정상인보다 특별히 많은 것은 아닙니다. 따라서 고혈압에 의한 합병증이 생기기 전에는 혈압을 재지 않는 한 고혈압을 알기 어렵습니다.

5. 일차성 고혈압, 이차성 고혈압은 어떤 차이가 있나요?

일차성 고혈압은 원인을 잘 모르는 고혈압이며 이차성 고혈압은 어떠한 원인(질환)에 의하여 생긴 고혈압입니다. 대부분 (95%) 의 고혈압은 뚜렷한 원인이 밝혀지지 않은 일차성 (또는 본태성, 원발성) 고혈압입니다. 고혈압의 일부 (5%) 는 어떤 명백한 원인이 있는 이차성 고혈압이며 원인으로는 신장질환 (만성 신부전, 신혈관성고혈압 등) 이 가장 많습니다. 이차성 고혈압의 주요 원인은 아래 표와 같습니다.

이차성 고혈압의 주요 원인
신장질환 신부전 (renal failure)
신장염 (nephritis)
신혈관성고혈압 (renovascular hypertension)
내분비질환 부신 (adrenal) - 쿠싱 병 (Cushing's syndrome)
갑상선질환 - 갑상선기능저하증 , 갑상선기능항진증
호르몬 섭취 – 피임제 ( 에스트로겐 ), 스테로이드
혈관질환 대동맥축착 (coarctation of aorta)
임신 자간증 , 임신중독증
신경질환 뇌압상승 등

 6. 고혈압 치료는 왜 꼭 해야하나요?

장기적인 합병증이 생기는 것을 막기 위함입니다.
고혈압은 거의 증상이 없으나 오랜 동안 지속되면 인체에 여러 합병증을 일으키고 사망률을 높입니다. 따라서 고혈압의 치료 목적은 합병증의 예방이라고 할 수 있습니다. 고혈압 환자는 증상이 없더라도 혈압 조절을 하여야 장기적으로 이에 의한 이환율과 사망률을 줄일 수 있습니다.

7. 혈압약을 복용하는 이유는 무엇인가요?

혈압이 높을수록 투약치료는 중요하며 일반적으로 160/100 mmHg 이상이면 반드시 투약치료가 필요합니다. '의학은 확률이다' 라는 말이 있는데, 고혈압은 이 말이 특히 잘 맞는 질환입니다. 혈압과 고혈압에 의한 합병증의 위험성은 비례합니다. 그러므로 고혈압이 심하지 않으면 약제를 쓰지 않고 생활요법 등을 하면서 두고 볼 수도 있으나 혈압이 높을수록 위험성은 급증하며 치료로 얻는 이득도 크므로 고혈압이 심할수록 적극적인 치료가 필요합니다. 어느 정도 이상 (약 160/100 ~ 170/110 mmHg) 이상이면 거의 모두 투약치료가 필요하다고 보고 있습니다.
이와 같이 투약치료의 기준은 투약 치료하여 혈압을 낮춤으로써 얻는 이득(합병증의 회피)이 치료에 따른 비용(경제적인 비용과 치료로 인한 부작용 등을 포함)보다 클 때라고 볼 수 있습니다.

8. 고혈압의 생활요법(Life Style Modification, 비약물적 치료)

체중감량, 운동, 금주 및 금연, 저염식 등이 있습니다.
 
1) 금연 :
 담배를 피우면 혈압이 상승하며 혈관의 유연성도 떨어뜨립니다. 또한 흡연은 심혈관질환의 중요한 위험인자이므로 금연은 반드시 필요합니다.
2) 음주 제한 :
알코올은 하루 약 30 g 이하 (맥주 한 병 반, 소주 2 잔) 에서는 문제가 되지 않습니다. 실제로 이 정도 음주하면 심혈관질환으로 인한 사망률과 동맥경화가 오히려 감소한다는 연구보고도 있습니다. 그렇다고 해서 음주를 권장하기는 어렵습니다. 이 이상 알코올을 섭취하면 당연히 몸에 좋지 않습니다. 혈압과 전체적인 사망률이 모두 증가합니다.
3) 염분 제한 :
우리나라 사람은 하루에 적어도 20 g 이상 소금을 섭취합니다. 하루 5 g 의 저염식을 하면 혈압이 감소하며 혈압이 떨어지지 않더라도 소금을 덜 섭취하면 혈압약에 대한 반응이 좋아지고 심비대가 호전되는 등 좋은 점이 많습니다. 그러나 이는 우리나라의 식생활 습관상 현실적으로 실천하기는 어렵습니다. 
4) 체중 감량 :
비만 (특히 상체 및 복부 비만) 에서 혈압, 혈중 지질, 혈당, 혈중 인슐린 농도는 모두 상승합니다. 그 밖에 커피 (카페인), 지방 등은 고혈압과 큰 관련이 없다고 되어 있습니다.

9. 고혈압 환자 식이요법

싱겁게 먹는 일 (저염식) 이 가장 중요합니다.
 -소금을 줄이려면 다음과 같이 합니다. 

1) 반찬은 싱겁게 합니다. 식구들의 입맛에 맞지 않으면 싱거운 반찬을 따로 만들어 먹는 방법이 있습니다.
2) 국에는 대량의 소금이 들어 있습니다.
3) 라면이나 패스트 푸드에는 소금이 많이 들어 있으므로 피합니다.
4) 대용소금을 쓸 수도 있습니다. (이는 소금(염화나트륨) 대신 염화칼륨이 들어 있으므로 신부전 환자는 사용하기 어렵습니다)
5) 제산제 등 어떤 약에는 소금이 많이 들어 있을 수도 있으므로 약을 먹을 때 주의가 필요합니다.
6) 칼륨을 섭취하면 혈압 조절에 도움이 될 수도 있으나 정상적인 식사를 하는 한 특별히 약 등으로 보충할 필요는 없습니다.

 
10. 고혈압의 증상은 무엇인가요?

고혈압에 쓰이는 약은 주로 다음 4 가지 종류입니다.
1) 이뇨제 (diuretics)
2) 안지오텐신 전환효소 억제제 (ACE inhibitor)
3) 교감신경차단제 (adrenergic inhibitor, alpha and beta blocker)
4) 칼슘길항제 (calcium antagonist) 혈관과 심장의 세포막의 칼슘 채널 (calcium channel) 에 작용하여 혈관을 확장시켜 혈압을 낮춥니다. 이러한 혈관에 대한 작용 외에 심장에 작용하여 심장의 수축력을 억제하고 박동수를 낮추는 작용도 있습니다.
 
11. 혈압약의 올바른 복용법을 가르쳐주세요.

환자마다 다르나, 일반적으로 효과가 장시간 지속되는 약을 하루 한 번 가능한 한 이른 아침 시간에 복용하는 것이 바람직합니다. 혈압은 하루 중에도 변합니다. 일반적으로 아침에 눈을 뜬 직후에 상승하며 오전보다 오후에 높고 수면 중에는 내려갑니다. 급사, 심근경색증, 뇌혈관질환(중풍) 등 심혈관질환은 오전에 많이 생기는데, 이는 이 시간대의 혈압 상승과 관련이 있다고 생각되고 있습니다.
혈압약은 오랜 동안 먹게 되므로 하루에 여러번 먹는 약은 번거롭고 잊거나 해서 올바르게 먹기 어려운 경우가 적지 않습니다. 그러므로 가능한 적게 먹는 약이 좋습니다. 따라서 혈압약은 일반적으로 장시간 (24 시간) 지속형의 약을 하루 한 번 가능한 한 이른 아침 시간에 약을 복용하는 것이 바람직합니다. 작용 시간이 짧은 약은 하루에도 여러번 먹어야 하는 불편이 있습니다.


 

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